よもやま話(78) 「メジャーリーグ・ベースボール」

アメリカのプロ野球(メジャーリーグ・ベースボール)をテレビで見るのが好きです。イチローの所属しているシアトルマリナーズを応援しています。今年は、岩隈(楽天)と川﨑(ソフトバンク)も加わり、楽しみが増えました。

テレビ観戦に欠かせないのが、「メジャーリーグ・選手名鑑」です。毎年春先に出版され、選手の国籍、過去の成績、年俸などの他にも面白いエピソードが書かれています。この本を片手にテレビ観戦しています。

中継の合間は、この本を使って、過去にシアトルマリナーズに所属した選手のその後の活躍ぶりをチェックしています。

ベルトレイ選手(3塁手)は、マリナーズの4番打者として5年間所属していましたが、さっぱり打てませんでした。現在はテキサスレンジャースの主砲として大活躍しています。
アダム・ジョーンズ選手(センター)は、マリナーズがドラフト1順目で指名した選手です。「今年こそ開花するはず」と何年も辛抱して育てていたのですが、とうとうあきらめて、オリオールズにトレードに出した途端、ガンガン打ちまくり、今ではオリオールズの4番バッターに成長しました。
ピッチャーでは、シェリル(オリオールズ)、モイヤー(フィリーズ)、ソーントン(ホワイトソックス)、ソリアーノ(ヤンキース)などなど。キリがありません。
他球団での活躍を少し恨めしい思いでチェックしています。

【おまけ】セーフコフィールド(マリナーズのホーム球場)のライトスタンドの最前列に「イチメーター」があるのをご存知ですか?イチメーターとは、イチローのヒットの数を表示している手作りの掲示板です。これを持参している女性の方が、イチローがヒットを打つと嬉しそうにダンスしながら数字のボードを入れ替えるのですが、そのダンスがとっても可愛いです。イチメーターを12年も続けることもスゴイことですね。

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